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估值45亿美元的AR公司Magic Leap承认造假 成果全是特效!

2016-12-10 K酱 艾媒网 阅读 12592

摘要: Magic Leap是一家神秘的混合现实(MR)技术公司,在C轮融资中,公司估值高达45亿美元。然而最近媒体The Information报道称,在演示技术时公司居然使用了虚假视频。

   艾媒网讯 Magic Leap是一家神秘的混合现实(MR)技术公司,在C轮融资中,公司估值高达45亿美元。然而The Information报道称,在演示技术时公司居然使用了虚假视频。之前公布视频时,Magic Leap宣称该视频是用公司的技术拍摄的,它被认为是Magic Leap技术最确凿的证据,然而最新消息显示,这段视频来自特效制作公司。

  Magic Leap获得了谷歌、阿里巴巴、摩根士丹利的投资,融资规模超过14亿美元。在一些特殊场合,有记者试用过Magic Leap技术,但是这些技术还处在概念证明阶段,产品笨重,Magic Leap还没有向公众证明它可以让光场技术、光子芯片变得足够小。

  尽管受到怀疑,Magic Leap自己倒是很有信心,它宣称:“我们在微型化方面取得了巨大进步。我们已经超越了计算机模拟和一次性原型阶段,我们没有陷入风险之中,事情完全相反,其差异类似于谈论如何制造英特尔芯片与真正制造它。”

  很显然,制作假视频比真正推出革命性MR产品要容易得多,明年微软将会依赖OEM推广Windows Holographics,最终,Magic Leap最出色的“技术”也就是“保持神秘”。

  有许多人认为Magic Leap拥有革命性MR技术,但是该技术可能还要好几年时间才能真正完成,与微软HoloLens相比,它落后很远。The Information采访了Magic Leap CEO罗尼·阿博维茨(Rony Abovitz),他证实公司去年在展示技术时发布了误导性产品演示视频。Magic Leap还面临一大挑战:将头盔大小的设备变成日常眼镜一样的设备,让AR产品更小,虽然阿博维茨不断重申最终产品会开发成功,但是困难显然很大。

  Magic Leap是一家快速增长的创业公司,它的产品被炒作过头,可能只是营销噱头,目标不切实际。为什么公司能够估值45亿美元?因为Magic Leap让领先技术媒体巨头相信它拥有尖端、从未见过的技术,可以显示逼真的虚拟对象,将它们融入真实世界。

  一直以来,Magic Leap喜欢用YouTube视频演示AR技术,比如让大象站在人的手掌之中,在体育馆地板上显示虚拟海洋,让鲸鱼从海洋中跳起。现在看来,当中至少有一段视频是Weta Workshop特效公司制作的,那是一款外星人入侵的游戏视频,头盔或者眼镜穿戴者可以使用现实世界的道具。

  在此之前,我们认为Weta Workshop只为游戏开发视频内容,现在才知道整段视频都是工作室制作的。在招募员工时,Magic Leap会播放这段视频,描述资料宣称:“这是一款游戏,我们现在就可以在办公室内玩。”很显然,这一描述与事实不符。

  The Information还看到了Magic Leap的产品,这是一款类似头盔的设备,很笨重,需要用多根线连接到台式电脑。演示显示产品与HoloLens类似,但是在某些场合图像比微软原型产品更模糊,抖动更厉害。微软HoloLens开发者工具包定价3000美元,不需要用线连接到电脑。

  Magic Leap在“光纤激光扫描显示(Laser Fiber Scanning Display)”技术上下了很大的赌注,这种技术通过光纤线缆发射激光,激光来回传输,用光绘制图像。Magic Leap认为它是公司的突破性技术,之前的原型产品安装了极为昂贵的组件,有了该技术可以大幅降低成本。原型产品跟冰箱一样大,在公司内部它被称为“怪兽”。

  今天的报道称,光纤激光扫描显示技术还无法使用,它只是一个长远研究项目。阿博维茨在接受采访时表示:“最终你需要在工程上做出权衡。”Magic Leap的最新原型产品和标准眼镜差不多,它相当于可以推出的“产品”,只是Magic Leap拒绝展示。阿博维茨说这款产品比之前的有线原型产品性能弱一些,他还说新品使用的技术与微软HoloLens不同。

  起底Magic Leap描画的美好大图

  曝出该消息的是以原创和深度文章出名的全付费网络媒体The Information,在浏览过全文之后,记者发现,Magic Leap主要在以下几个方面夸大造假:

  1.演示视频造假,成果全是特效

  在Magic Leap发布的多个视频中,有一款游戏视频令人印象格外深刻:办公室里,突然冒出来一群入侵的外星人,头盔或者眼镜穿戴者可以使用现实世界的道具化作机关枪,将卫星人通通射杀,虚拟物体能与现实环境形成完美的结合,画面真实,紧张刺激。

  之前,Magic Leap一直信誓旦旦的宣称该视频是用自己公司的技术拍摄的,合作的特效公司只负责游戏中的视觉效果而已,这也被认为是Magic Leap技术最确凿的证据,然而现在得知,这一整段视频都是Weta Workshop特效公司制作的。

  Weta Workshop是谁?那可是给《霍比特人》、《指环王》、《疯狂的麦克斯》等大片制作特效的公司啊.......

  甚至在招募员工时,Magic Leap都会播放这段视频,描述资料宣称:“这是一款游戏,我们现在就可以在办公室内玩。”很显然,这一描述与事实不符,怪不得被自己的前雇员揭了老底。

  2.Magic Leap的AR技术远没有自己吹嘘的那么厉害

  The Information看到了Magic Leap的产品,那是一款类似头盔的设备,很笨重,需要用多根线连接到台式电脑。

  演示显示产品与HoloLens类似,但是在某些场合图像比微软原型产品更模糊,抖动更厉害。微软HoloLens开发者工具包定价3000美元,不需要用线连接到电脑。

  也就是说,Magic Leap目前的AR技术可能并不如微软HoloLens,他并没有自己描述的那般先进。

  3.产品离完工可能还有十万八千里

  之前,Magic Leap CEO 罗尼·阿伯维茨( Rony Abovitz)还曾多次对外宣称他们的产品即将完工,结果证明,这也是在放嘴炮。

图:曾有传闻的 Magic Leap 产品原型

  要想出货,AR设备至少要做到头盔大小,但关键问题在于“光纤激光扫描显示(Laser Fiber Scanning Display)”技术——这种技术通过光纤线缆发射激光,激光来回传输,用光绘制图像,Magic Leap认为它是公司的突破性技术。

  现在这项技术只能被放在冰箱大小的设备中,无法进一步缩小,在公司内部它被称为“怪兽”。据了解,Magic Leap 已经把“让光纤扫描显示器正常运行”降级为公司的一个长期研究项目。

  呵呵哒,长期,要多长啊?

  据说Magic Leap 内部有一个眼镜大小的产品模型,但前者不愿意将其展示给 The Information 的记者,这是不是有点儿做贼心虚?

  谷歌阿里这些投资方真的是“傻”吗?

  于是,问题来了,为什么这样一家做不出来产品还造假的公司,能拿到那么多的融资?

  2014年10月,Magic Leap获得由谷歌领投的5.42亿美元B轮融资。2015年12月,Magic Leap完成8.27亿美元的C轮融资。

  2016年2月,Magic Leap获7.935亿美元投资,由阿里巴巴领投,其他投资者还包括华纳兄弟、富达管理研究公司、摩根大通和摩根士丹利投资管理公司。谷歌和高通风投也参与跟投。

  迄今为止,Magic Leap已获得14亿美元的风险投资,估值高达45亿美元。

  谷歌阿里是真的“傻”吗?也不一定,分析一下,这里面挺有意思:

  1.人们对于Magic Leap的期望之高,很大一部分的原因是其在营销方面做的非常好。

  比起其他公司用PPT来讲故事,Magic Leap的手段确实高明多了,用这种狂拽酷炫的视频(特效)来贩卖概念,宣传一直都没影子的产品。靠PPT的都能一直融资,这靠视频的也不能甘拜下风,更何况最开始Magic Leap咬定这视频就是用他们公司的绝密技术做的。

  Magic Leap 的CEO阿伯维茨很喜欢用华丽的辞藻来描述他们的技术,这或许正是这些技术带有一定是神秘感并且容易被错误解读的原因,比如他会给一个投影仪或者显示器换上另外一个概念——空间光调制器,另一个概念是“光子广场芯片”,而这个概念最基础的原理就是光学反射。甚至,阿伯维茨声称Magic Leap的混合现实为“电影级现实”。

  资本市场很有意思,也需要炒作热点。

  举个简单的例子,苹果公司的去年的营收几乎是谷歌的三倍,但是谷歌母公司的市值却超过了苹果。很大一部分原因是谷歌时不时就要搞出一些酷帅狂霸的黑科技来,于是大家觉得,啊,谷歌这家公司真棒啊,与眼前利益相比,他更注重人类的未来,所以人们对他的期望很高,谷歌的市值也就水涨船高。

  但是谷歌做的黑科技都真的那么厉害吗?不一定,所以热点对一个公司的市值很重要。Magic Leap在这方面真的是个中高手,又做视频又自己造概念,得亏现在东西没做出来,要真做出来了,再用这种架势炒作,市值还不得上天!

  2.好的投资人,不能相信“理所当然”的逻辑,风险和收益成正比

  现在,在揭了Magic Leap的老底后,吃瓜群众纷纷觉得,哇,好不靠谱啊!可是这就意味着那些投资人看走眼了吗?不一定啊.....

  讲个记者之前看到的故事:有个人,他过去开的公司,合伙人带着团队跳槽到大公司,大股东要求撤资,而他自己四年没有任何收入,只能在家里依靠母亲过活,去参展时,住在租来的车里,在公共浴室洗澡。后来好不容易把公司卖掉之后,意志消沉,跑到世界各地花天酒地,再也也提不起干劲。后来,被好友说服之下,在一个全新领域又开始创业,刚有了成绩就被政府禁止,把公司改了名以后继续干,发现公司域名买不起,竟用2%股份去换……

  这样一个人,你会投资吗?好吧,这家公司叫Uber。

  所以,万一人家Magic Leap有一天真的把产品做出来了呢?毕竟,人家不是没有技术,而是技术没有本身吹的那么厉害,有业内人士表示,Magic Leap的构思在理论和技术上都是可以实现的。

  这不,Magic Leap CEO终于站了出来,在推特上连发了数十条推文反击质疑,情绪似乎有点失控,主要的论调还是在说“要等产品出来后,才知道Magic Leap的厉害”。

  快来,快来打我们的脸!

  3.在风口来临的时候,投资人也会变得没那么理智

  这件事还让记者联想到了二十年前的互联网投机泡沫。

  以孙正义1亿美元投资雅虎,最后换来了2000亿美元的收益为标志性事件,九十年代中后期,随着互联网技术的商用推广,用户数急剧增加,吸引了众多非科技主营的公司也蜂拥投资与科网项目上,造成了科技产业的自我增强循环。

  股市中,投资者疯狂购买科技股,只要名字以“e”打头或者“com”结尾的公司都受到资金追捧;在斯坦福大学的门口,随便一个学生只要能想到一个关于互联网的idea,就能拿到成百上千万的融资。人人都觉得,互联网的风口来了,再不投就赚不到钱了。

  结果是,2000年3月10日,纳斯达克指数达到了5048.6的历史高点,相比1995年初的743点涨幅达到680%。到2002年9月份纳斯达克指数回到了1172点,18个月内跌幅达到78%,总计4.4万亿市值蒸发。

  而近几年,资本正在无比着急的寻找下一个增长点,VR/AR也越来越热,谁不想成为当年的孙正义呢?在这种大势之下,我们不得不重新思考投资人的理性程度。

  扯了这么多,还有一点很值得玩味,就是为什么是Magic Leap自己间接承认了自己造假的事实,咋就不把这个谎言继续下去了?

  是说漏嘴了还是被媒体逼的喘不过气儿了?亦或是现在确实遇到了瓶颈,希望通过这种方式来寻找解决的方法?

  最后,艾媒网记者还是忍不住感慨一句:Magic Leap啊,你咋回事呀,那些靠着讲PPT忽悠人的公司还好好的,你这视频都整出来了,为啥就被揭了老底呢?

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