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APP创业经:比开发更难的是APP运营和推广

2012-10-18 appying 阅读 16415

摘要: APP创业经

  不久前,Exmart创始人张建刚调动公司1/3的技术人员,开发了一款餐馆通用的电子菜单APP。当他公司的销售人员兴冲冲地向全国各地的餐馆推销这款应用的时候,大多数餐馆的回应却是:“你这个产品的确非常好,我们也知道这是未来餐饮业的大趋势,但在目前的情况下,我们不会花钱去买这款产品。”言下之意:餐饮业竞争异常激烈,我们只关心三天后会怎么样,而不会花大钱为三年后的未来买单。

  与之形成巨大反差的是:早在2010年,法国的一家餐馆就主动找到了张建刚,要求张建刚的公司为他们专门开发一款手机订餐的APP,在这款APP上,用户可以自己选择原材料搭配和做法,然后下单,不出家门,餐馆就可以将你选择口味的三明治、汉堡送到家里来!

  需要全力以赴吗?你的企业需要APP吗?

  别提传统的餐饮企业了,就连很多懂互联网和IT的电商企业对此心里也不确定。 “这个东西有什么大作为?屏幕又小,体验又差,还是触摸屏,要在上面展示商品是不可能的。”去年,中国电子商务协会高级专家庄帅和一位电商业的老板聊起APP,这位老总不屑一顾地说。

  这位老总的疑虑折射出大多数企业对待APP的心态:担心在手机方寸之间的小小APP,不足以展现出良好的用户体验,而一旦用户体验不够好,是否会影响到企业的品牌形象?

  科宝博洛尼品牌推广部新媒体中心总监王雷在很久以前就关注App了,甚至为此举办了专门的专家研讨会,但在观察了很久却一直没有切入到APP,原因就在于:“在用户体验方面,目前的App解决方案还不够成熟。 ”除此之外,很多企业依然存在思维定势:作为一个传统企业,我们刚刚学会用电脑,连官网都建不好,哪里还顾得上APP?

  “我觉得首先不要去考虑体验好不好,或者可不可行,而是关键要看到,人们已经越来越多地将时间花在APP上了。”庄帅的观点却截然相反。他的理由是:App吸引的是年轻的新一代消费者,而且在APP这种新兴媒体面前,还没有任何一家企业完全占据绝对优势,因此,APP提供了平等的抓住新一代消费者的绝佳机会。

  不过,就是上述这位对APP持保留态度的电商业老总,如今却将“用户体验好不好”这种担心抛在了脑后,在今年也推出了自己公司品牌的iphone版的购物APP。当他看到越来越多的同行都在纷纷推出自己的移动购物APP之时,也按捺不住了。“别人做了,我也要做。”这是很多零售企业面对APP这种新鲜模式的典型心态。如今,不管是电商企业,还是许多毫无IT技术基因的传统零售企业,也都在尝试开发自己的APP。APP正在成为零售企业吸引新兴消费者的入口。

  一些比电商更传统的制造业、服务类品牌企业,则开始利用APP来作为提升品牌知名度的营销手段。APP对于用户的影响力甚至已经超过了今天很多企业都非常看重的企业微博。

  如果你所在公司是大型企业集团,你还可以开发针对企业内部业务流程的APP。雀巢公司就是这么做的:作为一家跨国公司,雀巢公司的员工遍布全球各地,雀巢公司将内部ERP系统的一部分与手机实现了全程对接,开发出雀巢移动办公APP,使得公司的员工即使是在出差的途中,也能方便的处理各种业务。而那些一天到晚做“空中飞人”的高级职业经理人,则可以随时随地查看公司经营的各种关键数据!

  “自主开发”与“外包”的权衡

  终于决定推出自己的APP了,接下来的问题是:怎么做?是招聘技术团队自己开发,还是求助于APP外包公司?

  恐怕没有任何人给出一个绝对性的答案,因为这需要企业根据自身的具体情况和战略规划来进行权衡。“这取决于移动端在你公司的长期价值中占的权重有多大。” 经纬创投副总裁茹海波这样认为,而互联网资深研究专家洪波也持有相同的观点:“这是个挺复杂的问题,还是要看公司的核心价值在网络端还是移动端。””他说。

  对于核心业务并不在移动端的传统公司,巴别塔科技副总裁唐海洋给出的建议是:针对某一款新产品或某一项广告活动的短期性APP项目,最好选择外包,而一些长期性的APP项目也可以自己招聘团队来制造、维护。但即使是这样,传统公司也不一定能找到合适的技术人才:“术业有专攻,由于企业文化差异的问题,传统公司是很难挽留住APP技术人才。”一般来说,在专门的APP外包公司里,技术人才会处于核心地位,但在传统企业里,或许只是做为支撑人员而存在,他们在这个群体里可能会没有安全感。

  不久前,软件外包平台智城外包对其平台上最近三年内的外包数据进行了统计,结果显示: 2011年移动APP外包需求指数相比2010年增长了三倍,企业的移动APP项目预算投入相比2010年增长了4.5倍,移动APP开发项目量在所有外包项目中的占比则由35%上升到48%,从客观上折射出:伴随着企业对于移动APP越来越重视,一个相关的APP外包产业已经浮出水面。

  张建刚创立的Exmart就是一家APP外包公司。早在2008年、2009年的时候,随着iOS平台的大热,很多国外的传统公司开始将核心业务往移动终端产品转移,同时也纷纷推出带有企业品牌的App,Exmart正是抓住了机遇,专门为国外客户提供个性化的APP开发服务。不过在当时,国内传统行业对待APP依然非常陌生。“那时候国内基本上没有客户。”张建刚说。

  2010年,智能手机市场开始爆发,国内刮起了一股针对iOS、安卓两大平台的APP开发风暴,一些传统企业也开始琢磨APP的大用场,张建刚在这时候接触的国内客户也慢慢多了起来。张建刚依然记得自己接触到的第一个国内客户是中国联通

  2010年年初,Exmart为中国联通开发了一款经营分析系统的APP,主要针对联通公司各省分公司的高级经理人,可以让他们随时查看联通在不同时段、不同情况下公司的经营数据和各种走势。那是Exmart的第一家国内客户。如今,在Exmart的客户中,已经越来越多地出现像雀巢公司、链家地产、泰达地产等这样的传统企业客户。

  Exmart的员工总数不过30人左右,但这在APP外包公司中,已经算规模不错的了。在这个行业,几个人凑在一起,就可以接APP项目来做。但就是这个看起来门槛非常低的活,真正做得好的外包公司并不多。“技术其实不是最重要的,而是对客户业务的深入了解。”张建刚说。很多客户并不清楚要开发的APP的定位,对自己的需求描述也非常模糊,这就需要外包公司深入了解客户的业务,明确客户的需求,给出建议。此外,做好APP外包的难度在于:以前,开发PC端的软件看起来是“很严肃很高深”的一件事情,而手机端的APP却是个性化娱乐化的,做得好不好,每个人都可以体验得到。“因此,对外包公司的挑战就更大一些,因为谁都可以挑你的毛病。”

  在很多人眼里,软件开发外包公司在产业链的位置通常比较弱势,利润微薄,张建刚却对此不以为然,他的理由是:APP外包的市场潜力才刚刚显现,在未来,越来越多的传统行业企业会看到APP的巨大价值。张建刚尤其看好的是企业移动内部流程APP的开发。“未来,移动办公会成为主流,这几乎是所有企业的基础性需求。”他说。

  不过,正如本文开头所描述的餐饮企业的顾虑,许多小型传统公司并没有很多的预算,即使是花费数十万让外包公司开发APP,在他们眼里也太“奢侈”了。基于这样的现实,一些帮助企业“傻瓜式”开发APP移动应用服务商开始出现,如新网互联、信行软件、正益无线等公司。这一类企业采用云服务模式,推出开发APP的引擎或相关功能模块,可以让企业以较低成本和技术门槛,实现自助式在线制作APP和运营APP中的内容。这不由得让人联想起互联网刚刚在国内兴起的时候,国内同样出现了许多自助式建站的服务提供商。不过,在目前的情况下,由于市场配套条件的不完善,这一产业还有待成熟。“以前的自助式建站模式更标准化,但是APP是跨平台开发的,更强调个性化,所以自助式APP开发会有难度,另一方面,自助式APP后续怎么推广也是一个难题。”唐海洋说。

  APP要靠“养”

  你的手机里装了几个传统品牌企业的APP?

  拿这个问题来问那些一天到晚琢磨移动互联网的传统企业APP项目负责人,他们恐怕自己都会有点心虚。开发APP只是第一步,比前者更重要的是“养”APP,APP就像是一个需要不断包装和投入的“明星”,需要不断制造“话题”来吸引用户,靠一版版的优化升级和足够的内容、活动来支撑,否则就会很快泯灭于人们的视野中。因此,比APP开发更难的是后续的运营和推广。

  根据唐海洋的介绍,目前围绕着APP产业链,业内诞生了多种业态的APP推广服务商:一是传统的4A广告公司,在原有业务线上为客户新延伸出的APP营销服务,他们的优势在于策划能力强,对客户的企业熟悉,但弱势在于执行能力低,更适合APP短期项目的推广服务;二是一些APP外包公司,也为客户做APP推广,弱势在于需要加强创意策划能力;第三类是一些数字营销类公司,如百分通联、艾德思奇、传漾科技等等,他们的创意能力和技术能力都不错,包办了为品牌企业提供APP营销的创意、开发、推广、运营整个流程;其次,就是广泛生存于互联网上的草根“水军”,他们会帮助企业做一些APP在应用商店的刷榜、刷帖服务。

  事实上,现在APP推广的花样已经越来越多了:除了应用市场,企业还可以在传统营销渠道上与APP进行结合,此外,还有跨界的植入式营销,App联盟平台、SNS病毒营销等等。很多时候,这些推广渠道交织在一起,企业应当根据APP的定位,来进行内容创意的策划和制作,以及推广渠道的选择。

  从推广渠道的角度来看,百分通联CEO张福连通过研究发现,苹果、安卓、塞班的智能手机用户,在获取APP的渠道上也存在很大差异::对于IOS平台用户来说,91助手和威锋网是越狱用户常去的APP下载平台和最新App信息获取网站,非越狱用户则选择苹果官方的APP Store作为唯一下载平台,并且通过众多苹果“限时免费”网上专区获取App信息;安卓用户非常分散,App的信息获取与下载分布在安卓市场、机锋市场、安智市场、豌豆荚、Google market、三星乐园等众多App市场,各自都有一定量的忠实用户,彼此间用户重合度很低;塞班用户大多数为手机初级用户,下载App主要通过登陆Ucweb、乐讯、捉鱼、当乐等相关wap网站为主。

  但无论哪一种推广渠道,都只能起到“锦上添花”的作用,手机受限制于屏幕、输入、使用环境等多方面的制约,用户对待APP永远是缺乏足够的耐心。因此,从根本上来说,你的APP所传达的内容必须足够吸引人。一款在内容上无法打动用户的APP,是没有办法吸引用户下载使用的。

  而在很多时候,品牌企业往往是将APP作为整合式营销活动中的一个关键环节, APP不能脱离其他营销手段而单独存在。“新型移动营销案例里往往需要APP的嫁接,具有联系各营销环节、整合多种移动营销手段和技术的牵线搭桥的特殊价值。”张福连说。因此,对APP营销价值的评估,会综合产品定位、目标人群覆盖、互动性等整体因素来综合考量。

  尤其是,也不能完全夸大APP营销的价值,尤其是本地APP,从营销的角度正在遭遇越来越多的企业的“抛弃”。 “本地APP在广告的传播链条里面是比较烦琐的。” 传漾科技移动事业部总经理李天海并不愿意过分鼓吹APP的营销价值。原因在于:品牌企业费尽大力气,针对不同的手机平台,分别开发广告活动APP,在商城或第三方下载平台上线之后,用户从看到推广内容到下载到手机使用,这一过程所需要的时间和环节都过于冗长,任何一个环节的不满意都有可能造成用户的放弃,造成下载转化率低。而在广告活动结束之后,往往会停止运营,APP就成了一个“僵尸应用”,这是极大的浪费。

  好在有了新的解决之道。现在,基于HTML5技术的网页APP正在成为很多品牌企业APP营销的新宠。品牌企业无需跨平台开发,更无需针对各种安卓手机型号做适配,用户也无需下载,直接在手机网页上体验应用。“移动互联网的广告,更多的应该是一种轻应用,让用户方便快捷地直接和你的广告来体验,不要搞得太复杂。” 李天海说。

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