《宝可梦大集结》删档测试开启,天美新作能复刻海外市场成功吗?

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应经济转型升级需求,愈多企业开始“走出去”,积极开拓海外市场。iiMedia Research(艾媒咨询)数据显示,分别有29.5%、19.9%的大型企业已实施出海或有出海计划;在已实施出海布局的企业中,中、小、微企业的占比分别为39.4%、17.5%和13.6%;从布局趋势上看,大型企业综合实力强

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11月,由腾讯天美工作室开发的多人竞技类游戏《宝可梦大集结》(以下简称《大集结》)国服正式宣布开启内测,自2022年末拿到版号后,这一由任天堂旗下宝可梦公司授权,顶着“世界第一IP”名号的作品终于进入国内市场上线倒计时。

当前,国内竞技类手游类MOBA赛道中,《王者荣耀》仍占据无可争议的市场份额第一地位,同样为腾讯旗下的《英雄联盟手游》《英魂之刃》紧随其后。此外,网易旗下《决战!平安京》《非人学院》,跳跃互动《300大作战》,电魂网络《梦三国》等产品或依据绑定IP的受众影响力,或承袭端游时代的玩家吸引力,都各自占据了一定的市场份额,但基本的市场结构已相对固定。

近一年来,除《大集结》外,旗下《Mobile Legends: Bang Bang》在东南亚等市场大获成功的上海沐瞳同样于4月获得该作中文版《决战巅峰》版号,新玩家的入局,又能否给自《英雄联盟手游》发布后久无波澜的国内竞技类手游市场带来新的变化?

腾讯新作

从已公布的玩法内容来看,目前《大集结》国服在国际服外还增加了顽皮雷蛋挑战赛、马力全开协力站、雪球滚滚乐等多种模式,《大集结》国服团队在与南方财经全媒体记者交流时表示,国服与国际服核心玩法还是有很多互通的地方,在上述模式外,还将进行宝可梦设计的优化、操作手感调优等改进。

此外,在5V5玩法方面,国服团队则表示国服还将针对5v5黎莫特竞技场进行优化,在保持平均10分钟左右对局时长的同时,将获胜条件从倒计时变为总分上限胜利制,更容易判断对局的优劣势,胜利目标更加清晰,单局时长更有弹性。

值得注意的是,无论是在对外宣发还是与记者的交流中,《大集结》团队都强调,本作是一款“休闲竞技游戏”而不是单纯的MOBA游戏,MOBA只是其中的一个玩法。

国内运营团队的这种说法可能是出自两方面的考量:一是降低非传统MOBA玩家的宝可梦IP受众上手门槛,二是尽可能避免在MOBA赛道与同类型游戏尤其是腾讯自家旗下游戏形成直接竞争。”一位长期关注宝可梦IP游戏的上海游戏行业从业者在与记者交流时表示,一方面宝可梦本传作品是回合制角色扮演游戏,聚焦即时战斗和多人合作的MOBA模式想要吸引相关的IP受众需要尽可能避免其在初次上手时感到难度过高;另一方面,腾讯在MOBA赛道已有《王者荣耀》《英雄联盟手游》等头部产品,强调休闲竞技属性既在内部实现了差异化竞争,也符合宝可梦IP本身的风格定位。

值得一提的是,在MOBA类手游赛道,腾讯内部就曾出现过同类产品同台竞技的场面。2015年手游MOBA刚刚兴起之时,腾讯旗下天美工作室与彼时名为光速工作室的光子工作室分别开发了《英雄战迹》《全民超神》两款MOBA类竞技游戏投入市场。

早期,《全民超神》凭借相对更为优秀的画质和符合端游玩家操作习惯的英雄设计快速在市场站稳脚跟,用户数与营收能力均大幅领先《英雄战迹》。但《全民超神》在单局游戏外也需要玩家投入大量时间或金钱以提升对局内英雄强度的养成系统,则使得较为强调局内公平性的MOBA玩家受众对此颇有微词。

不久后,被天美紧急回炉重造的《英雄战迹》则在大幅优化上述问题的同时,进一步降低了上手门槛,一经重新发布便快速占据了大量MOBA手游市场,这款回炉后的作品便是后来大名鼎鼎的《王者荣耀》。而在失去市场头部地位后,《全民超神》在维持运营四年后,于2019年10月正式停运。

作为一款竞技类游戏,平衡性难题是首先要面对的问题。”游戏产业资深评论人张书乐在接受南方财经全媒体采访时指出,《宝可梦大集结》支持跨平台联机,支持多端数据同步,尽管可以达成多平台玩家的互相竞技,但可能出现的外挂问题和操作体验上差异而带来的不同平台玩家的“战力”问题,都可能让这款游戏出现成长的烦恼。

营收前景

作为“全球第一IP”宝可梦系列产品,《大集结》自2020年首次公开发布后便获得广泛关注,这种关注一方面来源于被《Pokemon:GO》所证明的宝可梦IP手游吸金能力,另一方面也来源于对腾讯和任天堂两大游戏巨头合作的期待。

从海外市场表现来看,虽然角色平衡性等问题一直饱受玩家诟病,但《大集结》的商业表现可以说相当不俗。据data.ai数据显示,在发布两年后,2023年第三季度《宝可梦大集结》在日本市场安卓、iOS两端的下载量和营收能力仍力压《Mobile Legends: Bang Bang》《League of Legends: Wild Rift》《Arena of Valor》等竞品,高居同品类榜首。

另一方面,《大集结》同样具备其他相似类型竞技类游戏所不具备的优势。data.ai数据显示,该作在美国与日本市场35岁以上玩家占比分别为43%与45%——其他同赛道产品的这一数据通常不足30%,这反映了宝可梦IP对消费能力较强中青年群体的吸引力。

目光转向国内市场,此前任天堂旗下宝可梦IP正版作品或获得官方授权的产品只有网易代理的《宝可梦大探险》等零星少数。而由于漫画、动画等IP产品在国内打响的知名度,正版游戏产品的空缺一度给予了盗版宝可梦IP手游极大的生存空间,号称拥有“东半球最强法务部”的任天堂也一度陷入与国内盗版厂商的维权拉锯中。

而在2019年后,任天堂开始进一步重视中国大陆市场的开拓,一方面其与腾讯达成合作,委托后者代理Switch主机在大陆市场的发行工作;另一方面于2020年在上海注册成立宝可梦(上海)玩具有限公司,负责宝可梦在大陆的玩具销售、影视推广和IP授权等工作。

2021年,有世界三大集换式卡牌游戏之一称号的宝可梦卡牌(PTCG)发布中国大陆版,随后邀请王一博担任代言人并举办了一系列线下赛事;今年年初,任天堂在国内注册“宝可梦中心”商标,似有意在上海开设新加坡之后的第二家日本海外实体商店。

已被验证的市场消费潜力和两大厂商的光环加持,都使得《大集结》在国内的营收前景备受期待,但不少业内人士在与记者交流时指出,该作想要复刻国外市场的成功,仍面临多方面的挑战。

“对于国内宝可梦玩家而言,一方面使用主机游玩宝可梦游戏已成为一种习惯,另一方面固定游戏时长并通过战略点得分的玩法与大部分习惯传统5V5MOBA玩法的玩家而言可能也略有陌生。以宝可梦IP的知名度和腾讯的宣发能力,《大集结》在正式发布后短期内应该具有相当可观的流水,而能否保持长期保持热度和营收能力,则需要考验国服团队的长线运营能力。”一位坐标北京的游戏产业分析师在与记者交流时表示。

赛事规划

作为一款竞技类游戏,电竞赛事体系的发展是游戏营运绕不开的话题,电竞产业既是围绕游戏本体衍生处的产业,亦是维持游戏热度的重要方式。目前,《王者荣耀》《英雄联盟手游》《决战!平安京》均在国内甚至国际建立了完整的赛事体系,沐瞳获得《决战巅峰》版号后,也正式宣布中国战队KBG首次加入《Mobile Legends: Bang Bang》全球电竞体系。

“一旦平衡性足够并具有全球市场热度,竞技类游戏发展电竞赛事IP水到渠成。”张书乐表示,加上《大集结》具备多端互通的体验,或许将成为当下还被限制于某个屏幕的电竞赛事们的一种历史性突破。先有爆款、后有赛事,在赛事为游戏宣发、游戏为赛事聚粉,但前提是游戏的表现足以让玩家满意。

从目前《大集结》海外赛事发展来看,目前影响力最高的还是宝可梦世界锦标赛(WCS),在2022年的赛事中玩家可以使用 Nintendo Switch、iOS 或 Android 版本的游戏参与,比赛面向亚太、欧洲、日本、南美、北美、大洋洲和韩国等七个地区的选手开放。

值得注意的是,作为以宝可梦IP为主题的年度竞技赛事,WCS除举办《大集结》比赛外,其重头戏还包括宝可梦正作(当前版本为《宝可梦 朱/紫》)、PTCG等相关游戏赛事,在当前宝可梦正作尚未取得国内版号、PTCG版本未与海外同步的背景下,腾讯将选择为《大集结》接入WCS抑或独立搭建国内赛事体系尚未明确。

对此,记者同样询问了《大集结》团队在电竞赛事方面的计划,但对方表示并不方便回应相关问题。

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