摘要 今年谷歌I/O大会最亮眼的是什么?毫无疑问,人工智能成为了谷歌服务的基础技术。无论是智能助手Google Assistant,还是智能音箱Google Home,或是新短信应用Allo,乃至未来的谷歌所有软件产品,贯穿背后的都是人工智能技术。

   艾媒网综合报道 今年谷歌I/O大会最亮眼的是什么?毫无疑问,人工智能成为了谷歌服务的基础技术。无论是智能助手Google Assistant,还是智能音箱Google Home,或是新短信应用Allo,乃至未来的谷歌所有软件产品,贯穿背后的都是人工智能技术。

  谷歌首席执行官Sudai Pichai说,谷歌在人工智能领域坚持投资和研发了多年,但现在是一个临界点,人工智能领域正在大爆发。

  谷歌精致实用的人工智能新品

  在谷歌发布了多款新品中,都贴上了人工智能的标签,以下是谷歌现场发布最新智能家居产品——Google Home时的情景:

  在短片中,一家人在Google Home播放的舒缓音乐中起床,随后,无论是这个家庭中的父亲、母亲还是孩子,生活中的每一个细节都要依赖于Google Home的终端控制:无论你对它说什么,那个电子味很重的女声便不急不缓地告诉你精确答案:你的航班晚点了,推迟半小时的晚餐已经预订好。你的快递在路上了,明天下午就能到达。

  “谷歌”成了这个家庭中一个实实在在的存在,一个无处不在的存在,而且无比强大:它能够让电灯开关自如,它能随时播放音乐,它知道你生活的点点滴滴,除此以外,它知道所有一切你所不知道的东西。

  一位在场的开发者戏称:这家人从早晨起床后,每个人都要轮番“调戏”Google Home,但我想到的却是,这家人全都被Google Home“调戏”了。

  短片中呈现出的应用场景或许有些极端,人们对于机器的依赖至少目前为止还没有那么的细碎。虽然有效仿亚马逊Eco智能音箱的嫌疑,但与亚马逊的产品相比,谷歌无疑能够提供更为完整和智能的互联网服务。其不仅可以播放音乐,还可以设置日程,控制电视乃至智能家居。从某种意义上来说,基于人工智能的Google Home成为了谷歌生态家居的一个信息交互控制中枢。

  在另外的新品中,与此前的语音助手Google Now相比,Google Assitant就像是一个拥有初步人工智能的助手。虽然还没有达到自然语言识别的完善程度,但已经可以理解语境判断出用户的意图,并按照指令完成诸多操作。在很多简单操作中,Google Assitant已经足够满足需求了。

  举个简单例子,用户询问Google Assitant某部电影,谷歌会自动提供这部电影的介绍,给出上映场次、影院、票价等实际信息,并根据用户的反馈指令完成购票这一操作。这意味着谷歌已经从提供用户搜索的信息升级为提供信息、补充信息以及执行操作——一个功能完整的管家。

  聊天应用Allo上,当对方给你发送信息时,谷歌会根据上下文(包括图片)的内容,预判甚至推荐你可能的回复信息。当聊天中涉及生活类可执行信息时,例如对方提议共进晚餐,谷歌则会询问你的意见,为你推荐餐厅乃至订座。

  科技巨头成为用户超级管家

  人类畅想和研究人工智能已经有了数十年时间,但2016年注定将成为这项技术的里程碑之年。这不仅是因为AlphaGo在最难的围棋上击败了人类,更是因为微软、Facebook、谷歌,或许还有苹果,都在这一年发布了自己的人工智能服务与产品。

  3月的微软Build开发者大会,4月的Facebook F8开发者大会,5月的谷歌I/O开发者大会,都将机器学习和人工智能作为今年的核心产品来发布。如果不出意外的话,在6月的苹果WWDC开发者大会上,人工智能也将成为iOS 10的核心卖点之一。

  为什么这几家科技巨头今年力推基于机器学习的人工智能?机器学习的前提是极强的计算能力和海量信息的分析,而这是一个长期的量变过程。无论是微软、Facebook还是谷歌或是苹果,都拥有超过十亿级别的用户基数。

  这种无所不在的人工智能服务一方面极大地简化了用户此前"从信息的搜索到选择再到执行"的过程,另一方面也可能会令谷歌在我们生活中扮演的作用达到未曾企及的高度——一个超级管家。

  这正是谷歌一直想要拥有的角色,也是每一家互联网公司都渴求的地位。机器学习一方面展示了一家科技公司最深厚的技术实力,另一方面也能给这家公司带来梦寐以求的回报。

  与此前微软以及Facebook的人工智能Bot相比,谷歌的人工智能拥有更为广泛的业务触角。这主要是因为谷歌已经覆盖到了从操作系统到云端服务的完整生态服务,而这或许是苹果、微软乃至Facebook都不具备的业务广度。

  这也意味着,搜索的界限正变得越来越模糊,而谷歌的地位则越来越强化。谷歌不仅扮演了信息提供者的作用,也扮演着信息把门人的角色。举例来说,如果你想订餐,同样的意大利餐,谷歌会推荐哪家餐厅?如果你想购物,同样的一双鞋子,谷歌会推荐哪个网站?

  在此前的谷歌搜索中,你可以看到完整信息列表,可以按照自己的需求对比来选择。但在人工智能助手接管之后,你看到的就是谷歌根据你的简单反馈,通过自己的算法得出的推荐信息。

  与谷歌相比,微软的必应虽然排名市场第二,但份额却差距明显。

  而且,用户利益也可以意味着管家的利益。当两者一致时,这种互惠性就显得尤为明显。再以订餐举例,我们可以通过谷歌也可以通过Yelp(相当于百度和大众点评)查询同一家餐馆和订餐,但给两者带来的价值却是零和的。广告和佣金收入要么归谷歌,要么留给Yelp。

  欧盟对谷歌的反垄断强势态度,也正是来源于这种担忧,担心谷歌在搜索和Android的市场主导地位会有意或者无意地倾向自己的业务,从而给其他垂直领域的对手带来无法承受的竞争压力。从某一角度来看,这有些类似十多年前微软在Windows操作系统中捆绑IE浏览器施压网景浏览器的反垄断案件。

  今年年初的AlphaGo与李世石大战,不仅令人工智能的发展迈过了一个里程碑,也给谷歌的人工智能技术带来了无法估计的广告价值。这令谷歌对AlphaGo研发团队DeepMind 4亿美元的收购显得物超所值。

  今年对谷歌来说有着特别的意义。一方面,虽然股价起伏不定,但谷歌却数次超越苹果,成为了全球市值最高的科技公司。另一方面,谷歌核心的搜索业务出现了放缓的迹象。带来超级管家的人工智能技术,显然是能提振谷歌核心业务的急需技术。

  科技巨头纷纷力推人工智能的背后,既是科技发展给人类带来的解放,也是这些科技巨头出任用户超级管家的雄心。

艾媒报告中心公众号